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Derecho cooperativo: Significado histórico y relevancia internacional

Comité de Derecho Cooperativo de la ACI

El pasado mes de septiembre, con motivo del 25 aniversario de la adopción de la Declaración de Identidad Cooperativa, el Comité de Derecho Cooperativo de la ACI celebró una charla virtual con los principales expertos en derecho cooperativo. El resumen de la sesión y su grabación están disponibles aquí.

¿Qué es el derecho cooperativo y por qué es importante?

Según la definición del Comité de Derecho Cooperativo (CDC) de la ACI, el derecho cooperativo es el conjunto de normas jurídicas que configuran la empresa cooperativa y que regulan sus operaciones. Esto incluye la ley de cooperativas, legislación internacional, constituciones nacionales, disposiciones administrativas, sentencias judiciales y jurisprudencia, estatutos y reglamentos cooperativos y cualquier otra fuente del derecho que regule o afecte a la estructura de las cooperativas o a sus operaciones.

También las leyes sobre trabajo, competencia, fiscalidad, banca, contratación y suelo, normas prudenciales o de contabilidad y auditoría y derecho concursal pueden afectar a las cooperativas.

Desde sus inicios, el derecho cooperativo ha tenido especial relevancia para los cooperativistas. Fue uno de los temas principales del tercer Congreso de la ACI en 1897, celebrado en Delft (Holanda), donde se aprobó una resolución que instaba a los gobiernos a no obstruir y apoyar el modelo cooperativo dando difusión a las distintas formas de asociación y aprobando leyes adecuadas y favorables. En 1904, durante el sexto Congreso en Budapest (Hungría), la ACI aprobó su primera resolución sobre legislación y cooperación en países en vías de desarrollo, subrayando la relevancia de este tema en el proceso de adopción de políticas de la ACI. La ACI también aprobó otra resolución importante sobre derecho cooperativo en su 24º Congreso en Hamburgo (Alemania) en 1969.

Entretanto, con la creación de la Unidad de Cooperativas de la OIT en 1920, el derecho cooperativo cobró una dimensión internacional. En el décimo Congreso Cooperativo de 1921 en Basilea (Suiza) el primer Director General de la OIT, Albert Thomas, presentó una ponencia sobre la política de cooperación internacional. También había hablado de la preocupación de la Sociedad de Naciones por los problemas de posguerra, que incluían el abastecimiento de alimentos. Defendió que las cooperativas deberían estar en contra de cualquier forma de guerra, incluso de las guerras comerciales, y denunció la competencia que debilita la asociación de todas las naciones.

Acontecimientos recientes 

El Comité de Derecho Cooperativo de la ACI se creó en 2019 para prestar asesoramiento independiente a la ACI. Este comité está compuesto por especialistas en derecho de distintas jurisdicciones que cuentan con un profundo dominio del ámbito cooperativo. 

Además de facilitar la recomposición del Comité de Derecho Cooperativo, desde 2017 la ACI ha coordinado estudios e informes de hasta 60 leyes nacionales mediante investigaciones del Partenariado ACI-UE para el desarrollo cooperativo en colaboración con distintas oficinas regionales. Los informes, que también valoran el nivel de apoyo legislativo que reciben las cooperativas a nivel nacional, se pueden consultar aquí.

Como parte de la promoción de leyes favorables y propicias, se espera que las cooperativas protejan también la Declaración de Identidad Cooperativa de la ACI, que defiende los valores éticos y cooperativos junto con los siete principios operativos de las cooperativas y la definición internacional de las cooperativas a nivel global. La Declaración también busca fomentar buenas relaciones entre cooperativas y aplicar el modelo de empresa correspondiente a nivel internacional, y pretende estar respaldada por las leyes y políticas de Estado. Se sigue trabajando por armonizar la legislación sobre cooperativas con esta Declaración en todo el mundo, a fin de que tanto las cooperativas como sus miembros y comunidades puedan disfrutar de la «diferencia cooperativa».

Tanto la Recomendación sobre la promoción de las cooperativas (R193) de la OIT en 2002 como las directrices de las Naciones Unidas, encaminadas a crear un entorno propicio para el desarrollo de cooperativas, reconocen la importancia de la Declaración de Identidad para el desarrollo y promoción de las cooperativas en todo el mundo, a diferencia de la anterior Recomendación 127 de la OIT en 1966, que se centraba en los gobiernos y en los denominados países en desarrollo. El hecho de que tantas leyes cooperativas de todo el mundo incorporen los principios cooperativos demuestra la importancia de estos instrumentos internacionales.

Las cooperativas siguen promoviendo un entorno jurídico y político favorable. En los últimos tiempos este trabajo ha propiciado cambios positivos en varias partes del mundo, incluyendo la Ley Marco sobre Cooperativas de la República de Corea, ampliamente armonizada. Además, este país acogerá la celebración del próximo Congreso Cooperativo Mundial de la ACI en 2021. Gracias a la introducción de esta ley, promulgada en 2012, han proliferado cooperativas en varios sectores empresariales nuevos y ha aumentado la relevancia de las cooperativas, especialmente entre los jóvenes, que están creando cooperativas de autónomos y otras modalidades que no eran posibles antes de 2012. 

El vínculo entre la identidad y el derecho cooperativo será uno de los temas que tratará el III Foro Internacional sobre Derecho Cooperativo que tendrá lugar en Seúl (República de Corea) entre el 28 y el 30 de noviembre de 2021.

Si deseas saber más sobre este evento que organiza la ACI en colaboración con Ius Cooperativum, ponte en contacto con legislation@ica.coop.

Fuente: Alianza Cooperativa Internacional


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