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Día Internacional de las Cooperativas

La importancia de pertenecer al sector de la economía solidaria

Una jornada de integración el sábado 6, se conmemorará en Pereira el Día Internacional de las Cooperativas, fecha que tiene como objetivo aumentar el conocimiento sobre el sector solidario y destacar las contribuciones del cooperativismo a la resolución de los principales problemas que abordan las Naciones Unidas y al fortalecimiento y ampliación de las alianzas entre el movimiento cooperativo internacional y otros actores. Desde 1995, la Alianza Cooperativa Internacional, ACI, y las Naciones Unidas han establecido el tema para la celebración a través del Comité para la Promoción y el Avance de las Cooperativas, compuesto por el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas, la OIT, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura y la Organización Mundial de Agricultores. Sobre el tema hablamos con la magíster Milena Velandia Tamayo, quien coordina el Instituto de Economía Social y Cooperativismo -Indesco- de la Universidad Cooperativa de Colombia, institución que por su origen y trayectoria pertenece al sector de la economía solidaria.

¿Con qué propósito se estableció el Día Internacional de las Cooperativas?

La conmemoración de esta fecha surgió de la Alianza Cooperativa Internacional, ACI, y siempre se celebra el primer sábado de julio. En el municipio ya llevamos varios años agrupando el sector cooperativo, en un proceso liderado por Confecoop y la Universidad Cooperativa de Colombia. Cuando hablamos del Día Internacional, no es solamente hacerle reconocimiento a esa fecha, sino procurar que toda la población sepa que existe el cooperativismo, así como realizar una jornada de integración, de todos los asociados, de la familia y el sector cooperativo.

¿En Pereira qué tan fuerte es el sector cooperativo?

Los datos estadísticos de la Superintendencia de Economía Solidaria indican que tenemos en Risaralda más de 870 organizaciones del sector. Sin embargo hay que tener en cuenta que existe otro tipo de cooperativas, como son las de transporte, de vigilancia y de salud que si bien están vigiladas por esta Superintendencia, no hacen parte de este indicador. Lo que significa que la cantidad de cooperativas es mayor. Dentro de eso hay que resaltar que cuando se habla de cooperativas también de vinculan otros sectores como los fondos de empleados, las asociaciones mutuales y otras más que hacen parte del grupo de entidades sin ánimo de lucro.

Se dice que en el país 130 de cada 1000 personas están asociadas a una cooperativa. ¿Eso refleja la fortaleza del sector?

Esos indicadores de la Superintendencia de Economía Solidaria quieren decir que la gente sí está asociándose a las cooperativas. Pero hay un efecto que estamos trabajando desde la Universidad Cooperativa que hemos denominado “Activa tu ADN solidario”, el cual consiste en que si 130 personas de cada 1000 personas están asociadas a una cooperativa, que no sea solo para ir a una entidad de éstas a que le hagan un préstamo sino que se empoderen del sentido y la filosofía del sector, que conozca que la cooperativa es su empresa y que todos estamos afiliados no solo para que nos presten un servicio sino para hacer parte de ella y generar un excedentes que se revierte en beneficios sociales. A través de la Universidad Cooperaiva buscamos establecer el empoderamiento de cada asociado hacia su entidad.

Años atrás el currículo en los colegios incluía la cátedra de cooperativismo ¿vale la pena revivir esta iniciativa?

De allí el trabajo que venimos liderando desde la Universidad Cooperativa con los niños porque al dejar los colegios de un lado la cátedra de economía solidaria, se ha venido perdiendo esa concepción. Entonces cuando llega el adulto formado e ingresa a este tipo de entidades hace que se pierda esa identidad. Pero si nosotros comenzamos a fomentarla desde el niño, les estamos enseñando como agruparse, como constituir una cooperativa. Acá en Pereira tenemos dos buenos ejemplos de niños que hacen cooperativismo, uno de ellos en el Colegio La Inmaculada donde una profesora está trabajando en el sector asociativo y el otro es el Colegio Cooperativo en donde los alumnos desde grado 1o los van formado hacia el ahorro y, de hecho, han empezando a cultivar una coopertiva. Y desde la Universidad Cooperativa los apoyamos y hacemos de ellos líderes cooperativistas desde niños para que sean los dirigentes del futuro.

¿La Universidad Cooperativa, qué otras acciones adelanta a favor del sector solidario?

Nosotros lideramos la estrategia “Activa tu ADN cooperativo”, con lo que queremos fortalecer el sector cooperativo y la asociatividad, sobre todo a nivel de cada persona y que conozcan y se empoderen de la filosofía del sector. Además de esto estamos trabajando Territorios Solidarios con lo cual llegamos hasta los municipios. Es abordar a las personas que están dentro del sector agropecuario o industrial, para crearles el sentido de apropiación hacia la solidaridad y la convivencia social, con lo cual se va promoviendo la creación de empresas asociativas con un componente innovador. Así juntamos las dos cosas que son el cooperativismo y la innovación social y empezamos a trabajar con ellos este proceso. De hecho en este momento estamos incurriendo en Cartago para que no sea solo Risaralda sino también el Norte del Valle del Cauca.

¿Cuál ha sido la respuestas a estas acciones?

Ha tenido una buena acogida. Cuando hablamos de territorios solidarios, estamos trabajando en municipios como Quinchía, Marsella y otras poblaciones donde no solo se han creado empresas asociativas sino que hemos tenido una buena respuesta de las personas que realmente están haciendo su componente asociativos y social. Allí se han dado cuenta que no es lo mismo trabajar individualmente que cuando estamos en equipo, así conseguimos muchos más beneficios y la labor es más grande.

¿Qué actividades se han previsto en Pereira para conmemorar esta jornada internacional?

El Día Internacional de las Cooperativa se va a conmemorar con dos actividades: Este jueves 4 de julio una conferencia en la Fundación Universitaria del Área Andina llamada “Herramientas no convencionales para líderes empresariales” de 4:00 a 7:00 de la noche. Durante este evento se hará un reconocimiento a los gestores del sector cooperativo, quienes han sido líderes de la economía solidaria, con una gran trayectoria y han dejado huella. El otro evento será el sábado 6 de julio en el Centro Comercial El Progreso en Dosquebradas, con entrada abierta a todo el público, allá estarán las cooperativas y los asociados para participar de muestras empresariales, actividades culturales y una jornada donde los asistentes podrán interactuar y conocer el funcionamiento de otras cooperativas.

Fuente: Confederación de Cooperativas de Colombia


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